Contemplative Outreach et Prison Contemplative Fellowship, un nouveau partenariat

Prison Contemplative Fellowship est une affiliation de prisonniers, d'anciens prisonniers, de leurs familles, de bénévoles et d'aumôniers de prison dont l'objectif est de soutenir la pratique de la prière de centrage dans les prisons et les prisons. Les prisonniers sont une population particulière pour recevoir les fruits de la prière de centrage. Alors qu'ils n'ont généralement pas un niveau d'éducation formelle élevé, les détenus ont plus d'expériences de la vie en profondeur. Ils véhiculent un matériau profond de souffrance, de traumatisme émotionnel, d'abus dans la petite enfance, d'abandon, de trahison et de souvenirs lucides de la dévastation causée par des dépendances endémiques. Vivre en prison est une expérience quotidienne de souffrance qui doit être incluse dans leur pratique de la prière.

Lorsque les principes et les pratiques de la prière de centrage sont offerts à une population carcérale, les fruits remarquables de l'esprit de prière contemplative sont expérimentés en abondance. A quoi cela ressemble-t-il? Ceux qui n'ont formellement aucune affiliation religieuse s'ouvrent à une autre façon de se rapporter au Divin, car ils se voient eux-mêmes et leur monde sous une nouvelle perspective. Ceux qui n'ont jamais pensé à la prière comme un moyen de découvrir leur moi profond, se retrouvent maintenant à prier en Silence comme une pratique quotidienne. Ceux qui, au début de leur vie, ont subi de graves traumatismes et abus commencent maintenant le processus lent et dramatique de regarder à nouveau leur traumatisme et leur abus dans le contexte de l'immensité de la thérapie divine.

La réalité de la nouvelle façon de se voir s'accompagne d'une toute nouvelle façon de voir leur Dieu. Le « Dieu extérieur » de l'autorité, du mérite, des règles confessionnelles formelles, de la culpabilité et de la honte, devient maintenant le « Dieu intérieur » de l'amour et du soutien inconditionnels en tant que seul Dieu qui ait un sens maintenant. Les prisonniers semblent maintenant plus disposés à voir que Dieu n'est pas la cause de leur souffrance. Leur monde est bouleversé par l'acte radicalement simple de rester immobile dans le Silence et de permettre au Dieu du Silence de les rencontrer en leur centre.

Pour les bénévoles qui voient ces énormes changements, nous sommes nous aussi touchés par leurs transitions. Nous semblons « traverser » une autre dimension de notre propre pratique de la prière de centrage alors que nous sommes témoins de la façon dont le Divin agit si doucement dans la vie de personnes profondément blessées. Nous ressentons une sorte de privilège de pouvoir nous asseoir avec des prisonniers alors que Dieu travaille profondément dans leur vie.

Nous regardons avec étonnement les manifestations extérieures de leur nouvelle façon de voir leur vie. Les restrictions religieuses et raciales, si étroitement appliquées dans les prisons, commencent à s'adoucir et à se dissoudre. Les prisonniers commentent souvent la paix qu'ils ressentent lorsqu'ils peuvent s'asseoir dans un groupe et partager et s'écouter évoquer leur propre matériel intérieur personnel.

Pour de nombreux détenus, en particulier ceux qui purgent de longues peines, les membres de la famille peuvent ne pas entretenir de relation avec eux. Selon l'éclaircissement des autorités d'un établissement particulier, ils peuvent avoir de maigres programmes d'avancement ou de découverte de soi. Étant donné que la plupart des détenus disposent de peu d'argent, même pour le strict nécessaire, ils ont du mal à accéder à des ressources extérieures à leur établissement. Dans un tel contexte, les principes de la prière de centrage, en particulier la notion de thérapie divine, sont une ligne de vie spirituelle d'énergie et de vitalité. Cela devient l'Espoir à la fois réaliste et personnellement atteignable.

C'est le monde de Prison Contemplative Fellowship, une organisation dédiée à apporter les ressources vitales nécessaires à ces personnes, vivant comme des parias, en marge de notre société, si aimée de Dieu.

Le principal moyen d'instruction pour les prisonniers est le livre Trouver Dieu à l'intérieur : Prière contemplative pour les prisonniers, par Ray Leonardini, qui a enseigné la prière de centrage à la prison de Folsom. (Voir la critique par Sœur Catherine Marie Bazar, OP, ancienne membre du conseil d'administration et bénévole dans les prisons et les prisons depuis plus de 17 ans.) Ce livre convivial présente la prière de centrage à travers les notions familières de sensibilisation contemplative. Le livre comprend également de nombreuses citations de détenus eux-mêmes sur la façon dont Centering Prayer les a aidés à endurer la vie pénitentiaire, y compris le temps passé à l'isolement.

Les prisonniers envoient le livre chez eux à leurs proches afin qu'ils puissent comprendre la plénitude de leur transformation. Les familles s'intéressent à la prière de centrage comme moyen d'entrer en relation avec leurs proches derrière les barreaux. Cela leur donne quelque chose à dire sur la substance et la signification.

Les prisonniers utilisent également les principes de la prière de centrage exprimés dans les nombreux livres du P. Keating comme moyen d'articuler les transitions nécessaires pour les commissions des libérations conditionnelles. Ils sont capables de se décrire avec honnêteté et perspicacité, et s'approprient leur expérience avec intégrité.

Extraits de Trouver Dieu à l'intérieur vont dans près de 6000 établissements à travers le pays avec du matériel qui comprend des moyens pratiques de démarrer un groupe de prière de centrage dans une prison ou une prison. Des livres sont envoyés gratuitement aux prisonniers.

Contemplative Outreach s'associe à Prison Contemplative Fellowship pour recruter des bénévoles afin de répondre à la demande croissante de groupes de prière de centrage dans les prisons. C'est un choix naturel pour les groupes de prière de centrage existants près d'une prison ou d'une prison de fournir les bénévoles nécessaires à l'enseignement et à la formation des prisonniers. Les dons de la pratique deviennent clairs pour les prisonniers. Moins clairs, mais d'égale valeur, sont les dons d'une pratique approfondie de la prière de centrage pour les volontaires.

Pour plus d'informations sur
Communauté contemplative en prison aller à
USPCF. org