Pourquoi participer à des retraites de plusieurs jours ?

Q: Tout au long de l'année, nous avons l'occasion d'assister à des journées de prière. Qu'est-ce que les retraites prolongées ajoutent au voyage spirituel que la lecture de livres, la participation à des groupes et des ateliers de prière de centrage n'apportent pas ? À quelle fréquence recommandez-vous de partir en retraite ?

A: Imaginez un joueur de piccolo pratiquant fidèlement son métier chaque jour, puis rejoignant l'orchestre symphonique pour son concert annuel. Si le temps passé à pratiquer seul est un temps de préparation important, c'est en jouant avec les autres que la musique s'enrichit et qu'ensemble les musiciens célèbrent quelque chose de plus grand qu'eux, chacun partageant son don unique avec l'autre. Ensuite, ils retournent à leur routine quotidienne et à leurs pratiques individuelles avec un enthousiasme renouvelé et une compréhension approfondie de la musique.

C'est le cadeau d'une retraite de plusieurs jours sur la prière de centrage ; quand on se joint aux autres pendant une longue période de temps après avoir pratiqué la prière par soi-même, il y a quelque chose de très puissant qui se produit quand on entre dans l'étreinte d'une communauté priante. Vous entrez dans un rythme qui vous fait sortir de vos distractions extérieures dans un espace intérieur de conscience. Lorsque vous n'avez pas à vous soucier d'être en charge et que tous vos besoins sont pris en charge, vous vous retrouvez à vous abandonner à une grâce intérieure qui vous rend conscient des mouvements subtils du corps et de l'esprit. C'est comme un doux massage spirituel, relaxant naturellement dans une danse lorsque la musique vous emporte. Tout cela est soutenu par le rythme de la retraite, les lectures des Écritures, les séances de prière de centrage, l'amitié de l'âme et les repas silencieux. Vous êtes toujours si doucement formé par le silence. Vous pouvez vous référer à un article que j'ai écrit dans un précédent Contemplative Outreach News, "To Be and Not to Do: That is the Challenge" Pour plus de précisions.

Prendre le temps de faire une retraite peut être difficile, mais rappelez-vous à quel point il vous a semblé difficile de pratiquer la prière de centrage pendant 20 minutes deux fois par jour lorsque vous avez commencé. Une fois que vous avez pris cet engagement, un miracle s'est produit et vous avez pu faire de cette pratique votre bouée de sauvetage spirituelle habituelle. S'engager à participer à une retraite prolongée suit le même chemin de confiance et d'espérance.

Prenez un moment pour vérifier les options de retraite sur le calendrier en ligne Contemplative Outreach, qui est mis à jour chaque semaine. Ou vous pouvez trouver plus d'options sur ces sites Web locaux.

Et ne laissez pas le problème de l'abordabilité vous arrêter, car des bourses partielles peuvent être disponibles via la maison de retraite et / ou en collaboration avec les chapitres locaux de Contemplative Outreach. Cela vaut la peine de demander.

Et pour répondre à votre question « À quelle fréquence faut-il assister aux retraites ? Idéalement, aussi souvent que possible. Pratiquement, aussi souvent que vous le pouvez.

Jésus proposa à ses disciples de partir seuls et lui-même donna l'exemple :

Puis, parce que tant de gens allaient et venaient
qu'ils n'avaient même pas eu l'occasion de manger, leur dit-il,
« Venez seuls avec moi dans un endroit tranquille et reposez-vous.
Alors ils s'en allèrent seuls dans un bateau vers un endroit solitaire.

– Marc 6 : 31-32

Bénédictions, Père Carl