Nuit noire de l'âme et dépression clinique

 

Q: J'aimerais en savoir plus sur la nuit noire de l'âme et comment elle différencie  de la dépression clinique.

A: Merci beaucoup d'avoir posé cette question. Beaucoup d'entre nous traversent une série de sentiments difficiles avec tant de choses dans le monde qui nous entoure, tant de souffrances. Bien que je sois un directeur spirituel et non un psychologue, je peux vous faire part de mes premières réflexions sur votre question. Vous trouverez peut-être également utile de lire la description de Thomas Keating dans Invitation à l'amour.

Commençons par la nuit noire de l'âme. Lorsque nous sommes dans la nuit noire de l'âme, notre vie de prière peut sembler sèche. Nous pouvons nous sentir abandonnés parce qu'il est difficile d'avoir une relation avec Dieu comme nous l'avons fait auparavant, et il peut sembler que Dieu est complètement absent. Mais c'est aussi un moment où Dieu peut se révéler à nous d'une manière nouvelle. Dieu nous aime activement et complètement, nous portant à travers tout cela, même lorsque nous trouvons cela difficile à ressentir. C'est un moment où toute notre image de Dieu est élargie, sortie de la petite boîte dans laquelle nous l'avions, alors que Dieu nous aime dans une nouvelle relation plus complète.

L'expérience de la nuit noire peut prendre du temps et peut être douloureuse. Nous pouvons nous sentir perdus ou incertains de nous-mêmes et même vaciller dans tout appel que nous pouvons ressentir pour servir Dieu. C'est un moment où notre faux moi nous est révélé - nos programmes émotionnels pour le bonheur peuvent devenir plus évidents pour nous. Cela peut inclure notre désir d'être sûr des choses, c'est-à-dire de sécurité, car les voies par lesquelles nous tendons habituellement vers Dieu ne semblent plus fructueuses. Notre désir d'affection et d'estime peut nous avoir conduit à des habitudes ou à des dépendances dont nous nous rendons compte qu'elles ne nous nourrissent pas de la véritable nourriture spirituelle que nous désirons. Notre désir de contrôle peut se transformer en colère, par exemple, lorsque nous réalisons que nous ne pouvons pas faire apparaître Dieu, ou nous apparaître comme nous le voudrions. Tout cela peut être très frustrant, voire humiliant. Mais ce n'est pas humiliant dans le sens où nous avons été jugés mauvais ou horriblement imparfaits, mais plutôt dans le sens de sa racine latine humus, ou terre : nous devenons un sol fertile où l'amour de Dieu peut grandir et s'épanouir en nous et nous pénétrer. Aussi difficile soit-il, tout ce processus de la nuit noire nous amène à voir plus clairement les barrières que nous dressons et qui peuvent nous empêcher de remarquer, d'accepter et de recevoir l'amour de Dieu. Cela nous vient comme un don de Dieu.

Profondément humiliés en voyant de plus en plus de faux programmes et agendas qui nous ont empêchés de faire l'expérience de l'amour de Dieu, nous pouvons être amenés à abandonner, d'une certaine manière. Même ceci est un cadeau, aussi difficile soit-il. Nous ne pouvons pas « réparer » le faux self par nous-mêmes : nous avons besoin de Dieu. Nous pouvons faire notre part, en recherchant toutes les ressources disponibles, y compris la thérapie et des relations de confiance avec des personnes ancrées en Dieu qui peuvent doucement nous assurer de l'amour profond que Dieu a pour nous et aussi réfléchir doucement quand nous sommes hors de propos. Nous pouvons nous engager dans des pratiques qui nous aident à intégrer nos corps, nos esprits et nos cœurs alors que nous affirmons notre intention d'approfondir notre relation avec Dieu ; y compris la méditation telle que la prière de centrage ; et la prière de bienvenue, la version dans votre vie de lâcher prise vers Dieu.

Nous ne sortons pas de la nuit noire avec un sentiment d'accomplissement, ou "Oh hé, je l'ai fait!" Et nous ne nous trouvons pas nécessairement dans un lieu de « paix et sérénité » ou tout ce que nous aurions pu imaginer comme un état spirituel idéal. Ce que nous trouvons est plus proche d'une acceptation de nous-mêmes à un moment donné, exactement comme nous nous trouvons, avec tout ce qui se passe à l'intérieur de nous. Il y a une foi plus profonde, une vision plus profonde que tout appartient à Dieu, qu'il est aimé et chéri par Dieu, quel que soit l'état dans lequel nous nous trouvons. (Juste pour clarifier, ce n'est pas la même chose que de céder passivement aux circonstances qui nous entourent, mais plutôt, alignés avec qui nous sommes au cœur, nous pouvons choisir nos actions dans ces circonstances en alignement avec notre vrai moi, avec qui le Bien-Aimé nous a créés pour être.)

Il existe des similitudes entre la nuit noire de l'âme et la dépression. La dépression peut également apporter de la douleur, du découragement et du désengagement. Et certains sentiments de tristesse sont une réaction normale au chagrin, à la perte ou à d'autres circonstances de la vie. Mais lorsque des symptômes cliniques tels que des problèmes de concentration, le désespoir et le sentiment d'inutilité, l'insomnie et surtout des pensées suicidaires sont présents, ils sont mieux traités par un professionnel - un bilan de la dépression dépendra de nombreux facteurs. En cas de doute, veuillez consulter un professionnel pour vous assurer d'obtenir les soins dont vous avez besoin.

Cela dit, il peut y avoir un grand chevauchement entre la dépression et la nuit noire, car il peut y avoir un courant spirituel sous-jacent dans les deux. Je suis touché par les paroles de Thomas Moore, dans sa préface à la traduction de Mirabai Starr de The Dark Night of the Soul:

Bien que je n'assimilerais pas la nuit noire à la dépression, je pense que nos humeurs dépressives pourraient être imaginées spirituellement plutôt que seulement psychologiquement. John pourrait nous aider à voir que ce que nous appelons la dépression est une sorte d'initiation plutôt qu'un simple problème émotionnel. … Nous pourrions imaginer la même expérience comme un carrefour dans nos efforts pour créer une vie significative et pour atteindre un sentiment d'union avec la vie qui nous traverse. La dépression a ses dimensions physiques, émotionnelles et psychologiques et est liée à nos antécédents, à notre personnalité et à nos expériences. Il a sa base chimique et génétique. Mais c'est aussi spirituel et potentiellement utile pour mener une vie pleine de sens.[1]

Dans l'ensemble, sachez que quoi que vous traversiez, vous n'êtes pas seul. Et lorsque nous sommes mis à genoux, littéralement ou dans nos cœurs, il peut y avoir de la place pour que Dieu nous montre davantage qui est Dieu. Recherchez les petits indices doux tout au long de la journée, les joies qui se glissent entre les chagrins. Il peut y avoir des bouffées dans le sourire d'un bébé, dans le doux bruissement d'une brise à travers un arbre ou une vague océanique, ou dans notre prière abjecte alors que nous prions pour un autre qui souffre, ou alors que nous traversons une perte profonde. Nous sommes tous si profondément aimés par Dieu, exactement tels que nous sommes, au-delà de nos circonstances et de tout résultat espéré, depuis le tout début. Je prie pour que nous puissions apprendre à lâcher prise, à faire confiance.

J'espère que cela a répondu à votre question, et je prie pour que vous vous sentiez accueilli par Dieu, où que vous soyez.

Joie

 

[1] Saint Jean de la Croix, Dark Night of the Soul. Mirabai Starr, traducteur. New York : Riverhead Books, traduction copyright 2002.