En souvenir de Nestor de Armas

 

"Est-ce qu'on s'amuse encore" ? C'était la façon dont Nestor saluait les gens lors de réunions et d'ateliers. Par ces mots, toujours accompagnés d'un large sourire et d'un scintillement dans les yeux, Nestor nous a rappelé la joie et la bonne volonté que l'on trouve à partager le don de la prière de centrage et à entrer dans le domaine de la prière contemplative, la "plus grande aventure... du monde". dans lequel Dieu peut tout faire » (Thomas Keating). Malheureusement pour nous, Nestor a quitté la partie terrestre de cette plus grande aventure lorsqu'il est décédé le 3 janvier 2022, passant dans l'étreinte totale de Dieu et dans la joie éternelle.

"Charité suprême" - les autres mots que Nestor parlait volontiers et souvent. Lorsque j'étais nouveau dans l'équipe du service de soutien des animateurs du groupe de prière de centrage, que Nestor dirigeait, son rappel constant de notre appel à servir et à rencontrer les autres avec la plus grande charité m'a profondément touché et a revitalisé mon intention de « nous aimer les uns les autres comme Jésus nous a aimés, c'est-à-dire avec toutes nos fautes, nos limites et parfois notre comportement scandaleux " pardonnant " complètement et du fond du cœur tout et tout le monde, y compris nous-mêmes " comme chemin vers l'unité (CO Principe Théologique #13).

Nestor a modelé la vie avec la plus grande charité avec son cœur ouvert de service. Il a abordé tout le monde avec un intérêt et une inquiétude sincères. Il a pratiqué « parlez moins, écoutez plus », invitant et stimulant la participation de tous les membres de notre équipe. Nestor a fait un effort supplémentaire pour servir, inspirer et être un ami. Eileen l'a dit ainsi : « Nestor était un homme d'une joie irrépressible avec un esprit d'accueil sans bornes et une énergie sans bornes pour la vie et pour tant de personnes et de causes auxquelles il se consacrait. Toujours à l'écoute pour apprendre à connaître les gens, toujours essayer de faire venir les gens. Quelle force vitale – quel canal de Dieu. Tellement béni de le connaître ».

Le souvenir impérissable de Bob de chaque fois qu'il était avec Nestor à Toronto, San Diego, Sewanee, Tennessee et la maison de Bob, Denver, à la fois lorsqu'ils étaient en retraite et dans les montagnes, "est la façon dont Nestor chérissait chaque aventure, appréciait chaque jour et traitait tout le monde avec tant de gentillesse et de respect !

Mon expérience de Nestor

Lors de la première rencontre, Nestor avait une présence captivante et inébranlable ; pourtant, ses yeux émettaient de la douceur, de l'acceptation, ses gestes de l'allégresse et du bonheur. Au fil du temps, j'ai créé ou trouvé des occasions de parler avec lui d'expériences spirituelles. J'ai souvent senti que je devais m'occuper de lui comme Marie de Béthanie s'est occupée de Jésus. Ses mots et ses expressions sont entrés dans mon "niveau spirituel d'être", et mon corps s'est détendu dans un subtil confort de joie.

Avec ces souvenirs, j'ai, comme d'autres, profondément pleuré l'accident qui l'a rendu incapable de parler ou d'écrire. Périodiquement, nous avons échangé des SMS. Dans ceux-ci, j'ai souvent exprimé mon chagrin insoluble face à ses limites et mes mots manquants. J'ai aimé lui dire : « Je sais que Dieu, dans ton silence, te donne des idées, des révélations, des inspirations et d'autres joyaux indicibles. Je terminerais en disant : « Un jour, tu nous les révéleras. Cela m'attriste que cela n'arrivera jamais.

Sur une note joyeuse, je suis ravi que Nestor soit avec Dieu, Père, Fils et Saint-Esprit. Je suis sûr qu'il danse, rit et demande, "est-ce qu'on s'amuse encore ?" Bien sûr, tous rigolent et crient fort, Alleluias !!!

— Patty Spezia

Le parcours de la prière de centrage de Nestor a commencé en 2005 lorsqu'il a été invité à un atelier d'introduction à la prière de centrage. Il a admis qu'il était principalement allé traîner avec les amis qui l'avaient invité. Le présentateur était un moine dont il n'avait jamais entendu parler - Thomas Keating. Il a dit que la description de Keating de la prière de centrage promettait d'être la réponse au désir de se reposer en Dieu qu'il éprouvait depuis un certain temps. Pendant les sept années suivantes, il pratiqua la Prière de Centrage seul dans sa chambre ; Esprit ouvert, coeur ouvert et d'autres matériaux Contemplative Outreach ses seuls compagnons.

Dans les années qui ont suivi, Nestor a commencé à assister à des retraites et a considéré sa première retraite comme transformatrice. Il a répondu à un appel pour aider à démarrer un groupe de prière de centrage dans son église. Pour se préparer, il a participé à un atelier d'animation Contemplative Outreach à St. Louis, Missouri, États-Unis. Il est devenu un élément essentiel de la communauté Contemplative Outreach of Central Florida, notamment en tant que coordinateur de chapitre.

Répondre aux besoins des groupes de prière de centrage et de leurs animateurs est devenu la principale priorité de service de Nestor. Il a aidé Susan Komis à former l'équipe du service de soutien aux animateurs de Contemplative Outreach. Il a développé du matériel de formation pour les ateliers d'animateurs et a animé des ateliers de formation d'animateurs débutants et avancés à travers les États-Unis, le Canada et la République dominicaine. De plus, Nestor a enregistré des présentations vidéo pour rendre les ressources largement disponibles pour aider les gens à se soutenir mutuellement pour rester dans la prière. Ces vidéos pour la formation des animateurs sont désormais disponibles gratuitement sur le site Web Contemplative Outreach (voir Ressources bénévoles sous « Centering Prayer Group Facilitators »). Nestor vivra à travers ses enseignements, capturés dans ces vidéos, et dans les cœurs et les souvenirs de ceux qu'il a servis et qui ont servi avec lui.

Réflexion

Nestor chérissait ses retraites régulières de prière de centrage. Il a écrit cette réflexion sur l'un de ses voyages à la montagne, inspirée par Marc 6:31 :

Il leur dit : « Venez tous seuls dans un lieu désert et reposez-vous un peu ».

Je me réveille avec des étoiles suspendues comme des diamants sur du velours noir. Je suis venu dans cette vallée sacrée pour cultiver l'immobilité : une conscience irréfléchie de la Présence. Pendant des décennies, les pèlerins sont venus dans cette retraite dans les montagnes du Colorado pour écouter la musique du silence se répercutant sur les montagnes majestueuses. Je frissonne en enfilant mes vêtements et en pénétrant dans l'obscurité. La lumière jaune vif de ma lampe frontale danse le long du sentier. Je me détends au rythme doux de mes bottes qui craquent sur le gravier. J'arrive à la chapelle et me glisse sur ma chaise. J'ai réglé ma minuterie. Ma respiration devient douce… intentionnelle. Je consens doucement et toujours aussi doucement à la présence et à l'action de Dieu à l'intérieur. Les pensées viennent. Encore une fois, toujours aussi doucement, je consens à la présence et à l'action de Dieu à l'intérieur. Finalement, les pensées deviennent inutiles. Le calme abonde. Le gong doux de ma minuterie m'invite à revenir à la conscience ordinaire. Je reste assis quelques minutes à savourer la transition. J'expérimente tout ce qui est, est en Dieu ; et, tout ce qui est en Dieu est Un.

—Nestor d'Armas

Nestor a fait face à des défis indescriptibles ces dernières années. En juillet 2019, peu de temps après que notre équipe se soit réunie à Denver, Nestor et sa femme Donna ont eu un horrible accident de voiture avec un semi-remorque près de Brunswick, en Géorgie, alors qu'ils se rendaient à leur maison de montagne dans la Petite Suisse en Caroline du Nord. . Nestor a déclaré que la maison était "un rêve de toute une vie devenu réalité". Alors que la tempête tropicale Florence menaçait, il écrivit : « Je me sens accablé… mal à l'aise… pris au piège. Ensuite, je suis surpris par l'amour soutenu de Dieu et je suis entier.

À la suite de l'accident, Nestor a subi une chirurgie cérébrale d'urgence. Il a perdu la plupart de sa capacité à communiquer avec des mots. Mais pour cet homme d'une foi extraordinaire, sa famille a rapporté que plutôt que de se sentir frustré ou déprimé dans son rétablissement, il semblait plus joyeux et plein de vie. Il a abordé son rétablissement avec une détermination et une patience d'acier, ainsi qu'avec son sens de l'humour et beaucoup de rires. Il a continué à communiquer avec nous par de courtes paroles d'amour et de prière.

Nous nous souviendrons du sourire et de la question de Nestor : "Est-ce que nous nous amusons encore ?" ? Nous continuerons à être reconnaissants que Dieu nous bénisse de sa présence. Et nous continuerons à chérir cet ami bien-aimé qui nous a montré comment vivre et servir avec «la plus grande charité».

"Je t'ai appelé par ton nom, tu es à moi".
- Isaiah 43: 1

- soumis par Michele Jankanish et Bob Mischke, Pattye Spezia, Eileen McCaffrey Schuman, Jim Bailey, Linda Smith (ancien membre) - l'équipe du service de soutien des animateurs du groupe de prière de centrage.

Avec Bob Mischke dans les montagnes du Colorado

 

Nestor a siégé au conseil d'administration de Sharing Smiles et a effectué de nombreux voyages à l'étranger pour aider à la réparation de la fente palatine pour les familles dans le besoin.