Direction spirituelle de groupe contemplatif via Zoom

par Carol Fryer

Note de la rédaction: De nombreux participants au groupe de prière de centrage font l'expérience de la nature organique de l'amitié continue avec l'âme, un témoignage profond des voyages de chacun pendant un temps de partage et d'écoute sacrés qui suit un temps de prière de centrage et peut-être de Lectio Divina. Il comprend plusieurs des caractéristiques mentionnées ci-dessous, mais sans un directeur spirituel formé comme facilitateur.

+

Lorsque Lindsay Boyer (coordonnatrice émérite de Contemplative Outreach) m'a invitée à envisager d'animer un groupe de direction spirituelle en ligne, j'ai été ravie par l'idée. Mon expérience précédente était entièrement avec des groupes en personne, donc faire un groupe en ligne serait une toute nouvelle expérience et j'étais très enthousiaste à l'idée de l'essayer. Comme les participants étaient tous recommandés par Lindsay, je savais qu'ils auraient déjà une expérience du silence et une certaine maturité spirituelle. Si je devais démarrer un groupe sans les références de Lindsay, je voudrais interroger les participants potentiels pour m'assurer qu'ils étaient appropriés pour un travail de groupe aussi intime.

Après l'acceptation de l'invitation à participer au groupe, j'ai programmé une première réunion Zoom et proposé un calendrier de six réunions mensuelles. J'ai également envoyé à chacun une copie des Lignes directrices pour la direction spirituelle de groupe (voir ci-dessous) en disant que nous pourrions les revoir lors de la réunion initiale. En fin de compte, tout le monde a lu les directives et très peu de questions ont été posées à leur sujet.

Lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois, j'ai commencé par une brève lecture et environ cinq minutes de silence. À la fin du silence, j'ai invité chaque participant à se présenter et à dire pourquoi il était là et ce qu'il attendait du groupe. J'ai demandé des questions ou des commentaires sur les lignes directrices. Ensuite, j'ai décrit le format que nous allions suivre lors de nos sessions de 90 minutes. J'ai invité leurs commentaires et leur ai demandé de me faire savoir dans les prochains jours s'ils seraient prêts à s'engager à se réunir pour six sessions mensuelles. Six d'entre eux ont accepté et deux personnes ont décidé que ce n'était pas le bon moment pour eux de le faire.

Depuis lors, j'ai commencé un deuxième groupe, également avec des références de Lindsay. Le deuxième groupe compte cinq participants tandis que le premier groupe en compte six. Les deux groupes ont décidé à l'unanimité de continuer à se réunir au-delà des six premiers mois. Au fil du temps, les membres du groupe ont appris à mieux se connaître et leurs vies sont de plus en plus connectées. Parce que nous nous rencontrons via Zoom, les participants peuvent se joindre à partir de n'importe quel endroit. Nos participants viennent d'aussi loin qu'Hawaï et l'Allemagne, bien que la plupart soient situés dans le nord-est des États-Unis. Nous apprécions notre temps ensemble et je sais qu'ils prient tous les uns pour les autres entre les réunions, surtout si une préoccupation particulière est partagée dans le groupe.

Deux choses m'étonnent dans ce travail. Tout d'abord, je suis étonné de la rapidité avec laquelle la confiance s'est développée dans le groupe. Ce niveau de confiance permet à chacun d'être ouvertement vulnérable lorsqu'il partage son cheminement spirituel. Le groupe offre à chacun la possibilité de parler honnêtement des sujets les plus profonds de son cœur et de son esprit. Nous offrons un endroit sûr pour partager des choses qui ne peuvent être partagées nulle part ailleurs.

Les participants parlent au groupe de leur vie spirituelle. Parfois, ils partagent leurs luttes avec diverses personnes dans leur vie. Je me souviens d'une séance au cours de laquelle il semblait que presque tout le monde réfléchissait à ses relations avec sa mère. Nous avons parlé de la façon dont notre vie de prière nous aide au milieu de situations tendues, de frustrations et de sentiments de colère. D'autres ont parlé de leur lutte pour croire que Dieu les aime vraiment. Plusieurs personnes ont parlé d'une expérience avec la mort d'un être cher. D'autres sujets qui reviennent sont le pardon, la paix au milieu du changement, l'anxiété face à un événement ou une responsabilité à venir, et comment leur vie de prière les a changés.

Mois par mois, chaque participant apporte au groupe tout ce qui se passe dans sa vie spirituelle. Un mois, quelqu'un peut être troublé par quelque chose ou ne pas sentir la présence de l'Esprit dans sa vie. Le mois suivant, les choses ont changé : la situation s'est améliorée ou a été résolue ; la lumière et la joie de l'Esprit sont à nouveau évidentes. Nous apprenons les uns des autres que la vie spirituelle a ses hauts et ses bas, mais l'Esprit continue de nous soutenir et de nous guider dans chaque situation.

Après que chaque personne partage, le groupe tient cette personne dans la prière. Nous demandons ce que le Saint-Esprit voudrait que nous disions à cette personne. Après quelques instants de silence, les participants sont invités à répondre à celui qui vient de partager. C'est la deuxième chose qui m'étonne toujours – la sagesse du groupe. Je crois que prendre du temps pour le silence et la prière permet à nos premières réponses de se dissiper à mesure que nous écoutons plus profondément ce que nous avons entendu. Invariablement, chaque réponse ajoute une profondeur de sens et de compréhension à ce qui a été partagé dans le groupe. Par conséquent, chaque membre du groupe a le sentiment d'avoir été vraiment entendu et compris.

Quelqu'un a dit un jour que le plus beau cadeau que nous puissions nous offrir est de vraiment les écouter. Écouter vraiment, c'est aussi comprendre vraiment à un niveau profond. Je crois que la direction spirituelle de groupe offre ce genre de don à chaque personne qui y participe. Mon expérience a révélé que cela peut se produire en face à face, mais aussi via un format en ligne comme Zoom.

D'après mon expérience, le format que j'ai utilisé est celui qui fonctionne. Les participants me disent qu'ils se sentent entourés et tenus dans la prière tout au long. Ils sont reconnaissants pour les temps de prière silencieuse après avoir partagé. En tant que facilitateur, je fais de mon mieux pour rester une présence non anxieuse tout au long de notre temps ensemble afin que chaque membre du groupe puisse se sentir à l'aise et en sécurité pour partager tout ce qui lui tient à cœur. Créer un équilibre entre flexibilité et structure permet à ceux qui ont besoin d'en dire plus d'avoir cet espace, tout en garantissant que les autres ont également la possibilité de s'exprimer. Parce qu'il est important de commencer et de finir à l'heure, je sensibiliserai occasionnellement et en douceur le groupe sur le laps de temps afin que chacun ait du temps à partager.

Un participant à la direction spirituelle de groupe écrit :

"Être dans le groupe de Carol a été une sacrée invitation à partager du fond du cœur avec de parfaits inconnus au début. Cela s'est approfondi au-delà de mes attentes, à tel point qu'à la fin des six mois que j'ai acceptés, j'ai regardé autour de moi les carrés sur mon écran Zoom et j'ai ressenti un tel amour pour les gens de chaque partie que je savais si le groupe était va continuer, moi aussi.

Un autre participant écrit :

« Mon expérience avec la direction spirituelle de groupe a été unique et merveilleuse. Avoir un petit groupe priant et partageant ensemble crée un espace et un contexte [qui est] très spécial. S'asseoir ensemble dans la confiance et l'amour et partager le silence ensemble, approfondit considérablement mon expérience de la présence de Dieu. Les réunions mettent toujours en lumière de nouvelles idées et une compréhension sans précédent. »

+ + +

À propos de la révérende Carol EA Fryer

Carol Fryer est un pasteur luthérien ordonné en 1985, actuellement au service de l'église luthérienne Immanuel dans l'Upper East Side de Manhattan, New York, États-Unis. En 2001, elle a obtenu une maîtrise en théologie sacrée (STM) en direction spirituelle du Centre de spiritualité chrétienne du Séminaire général de l'Église épiscopale de New York. Elle a plus de 20 ans d'expérience de travail avec des personnes de diverses traditions religieuses dans la direction spirituelle individuelle et de groupe. Elle est joignable au ceafryer@gmail.com. 

À propos des Lignes directrices pour la direction spirituelle de groupe : Je les ai développés et perfectionnés au fil des ans, en plus d'emprunter la sagesse des livres de Rose Mary Dougherty sur le sujet. Ces lignes directrices comprennent des ententes de groupe (p. ex. confidentialité, écoute, respect, rapidité, etc.); quelle direction spirituelle de groupe est et n'est pas ; un examen du format, y compris le rôle du facilitateur ; des directives pour partager, prier et répondre ; et une note sur les temps de discernement.