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We embrace the process of transformation in Christ, both in ourselves and in others, through the practice of Centering Prayer.

The First Thing for Religions Today

Series: 
Love Matters
Week: 
27

Love Matters are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of the new series God is Love: The Heart of All Creation. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posted every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

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English Transcript: 

There needs to be a distinction between people interested in spirituality as such and people interested in contemplative spirituality, or some other word that expresses it – perhaps transformative – might be required where contemplation still doesn’t have the specifically transformative meaning that we give it in our teaching and that is being used more and more of late.  If we’re talking about spirituality in the sense of contemplative spirituality, this is a very positive development. This spirituality tends to emphasize experience and specifically the experience of dedicated service and meditative practices and practices to reduce the influence of the ego and false self.

So the question is, is this a movement of humanity or evolutionary development that is indicating the coming of an axial period similar to the coming of rational consciousness into the emotional world of four or five thousand years ago?  So, I don’t know where it’s going. I just think it’s some answer to the needs of people who really want to face the great questions of life but, for one reason or another, don’t identify with the religions.

So the first thing the religions really have to do is not convert more people to this perplexity but to promote communion between the religions that would gradually provide the respect and understanding and even love that is required to avoid the temptation of over-defensiveness, criticism and violence. 


 

Spanish Transcript: 

Lo Primero Para Las Religiones De Hoy

Tiene que hacerse una distinción entre las personas que están interesadas en la espiritualidad como tal y las personas interesadas en la espiritualidad contemplativa, u otra palabra que la exprese – quizá transformadora podría ser adecuada en caso de que la contemplación aún no se interprete con el sentido específicamente transformador que le damos en nuestra enseñanza y que cada vez se usa más últimamente. Si hablamos de la espiritualidad en el sentido de espiritualidad contemplativa, es una evolución muy positiva. Este tipo de espiritualidad tiende a enfatizar la experiencia, y más específicamente la experiencia del servicio comprometido y de las prácticas meditativas, así como de las prácticas para reducir la influencia del ego y el falso yo.

Por lo que la cuestión es si este es un movimiento de la humanidad o desarrollo evolutivo que está indicando la aparición de un período axial similar a la aparición de la conciencia racional en el mundo emocional de hace cuatro o cinco mil años. No sé hacia dónde va a seguir. Solo pienso que da una cierta respuesta a las necesidades de las personas que realmente quieren enfrentarse a las grandes cuestiones de la vida pero que, por una razón u otra, no se sienten identificadas con las religiones.

Por eso, la primera cosa que tienen que hacer las religiones no es convertir a más personas a esta perplejidad sino promover una comunión entre religiones que gradualmente haga surgir el respeto y comprensión, y aún el amor, que son necesarios para evitar la tentación de adoptar actitudes excesivamente defensivas o caer en la crítica y la violencia.

 

Category: 
God Is Love