Gifts for Living 97: The Night of Sense

English Transcript

The Night of Sense

Just a word about the so-called Night of Sense; it’s basically getting acquainted consciously with our unconscious faults, dispositions, which are clearly obstacles to the transformative process or contrary to love. And so, they need to be addressed and once they begin to appear in prayer or in action, you’re in the Night of Sense. Instead of ignoring them or instead of being unaware of them, daily life is full of little occasions in which you see these, the principle at least, programs for happiness expressing themselves. The sign that there is a symptom there and functioning are the afflictive emotions, namely grief, anger, pride, avarice, lust – the usual list of the capital sins are simply scenarios of those emotional afflictive dispositions that become more noticeable because they are more entrenched. So, this is an interesting thing. Let’s give an example or two to make it concrete here.As a result of the prayer emerging from the silence or allowing through the silence, the memories begin to evacuate or the traumas that we repressed in the unconscious in very early life because we didn’t have the resources to deal with them, begin to come to consciousness not just in the prayer, but in other affairs of life and if you can, it’s a good idea to step back briefly and acknowledge them. Some people feel persecuted by them because these thoughts challenge their pride system or their idea of how advanced they were in the spiritual life, or the fact that they could still have such down to earth temptations after having moments of great peace and enjoyment. This puzzles them and they are kind of inclined to think, well, what did I do wrong? They didn’t do anything wrong. It’s just a process that requires the kind of massage that deals sometimes with areas that are painful but need to be poked to release the energy that is stuck there, or they need affirmations or consolations of deep peace and so on that orientate us towards the future and give us the courage and humility to put up with this process. So, you need a lot of motivation to do so. God provides, and also if you have an interest in the transformative process then one is much more likely to see this, the seeing of one’s faults as more of a game than purification and to take delight in finding out and seeing “oh, there I go again – I really am a bit angry at a level – I don’t know why – about something.”And so for instance, if we have been in a relationship in early childhood that is distressing or where we were oppressed for instance by the behavior of parents that might have been neglectful but especially if they were angry and especially if their moods changed rapidly in the case of alcoholics, so that the child is subjected to a father who has something like a dual personality and can’t be relied upon and so it causes them a great deal of insecurity. So now dad might have been in rehab and is completely established in sobriety through the recovery program, but the damage that was done to the child’s emotions is still sitting there, so painful that the child doesn’t even know that it’s there. But along comes in daily life someone who resembles dad or whose conduct is oppressive or threatening, then the child for no immediate reason but reacting to the memories of the past, still unknown, feels uneasy or isn’t able to express its thoughts or doesn’t speak up when it really should or doesn’t defend itself in ordinary ways, but chooses normally the path of withdrawal which is a kind of passive resistance to the problem which is simply not to deal with it.So, to feel the pain and this is why daily life is so important for the contemplative process to bring the fruits of the Centering Prayer, if that’s the practice you are doing, into daily life by following up as the fruits of the prayer these therapeutic realizations or warning signs that there is a deep motivation for these afflictive emotions that are going off that needs to be healed. And so, to recognize it when it goes off eventually the insight will probably come that one is not acting in the present moment but is acting as the child who was wounded because the circumstances are similar or somewhat repeated.So, this healing process is gradually enabling the psyche in daily life to be more relaxed in difficulties that used to cause it great trouble, because it now knows that it has wounds that need to be healed. And when this feeling of uneasiness goes off, it is important to welcome this situation and turn it over to God for healing. Not to try to heal it ourselves, because it’s too deeply rooted, but to let God heal it by taking away the wounds and usually in having the difficulty come to consciousness, it may not have to be detailed or we may not remember the particular moments or there may be a whole series of things that cause us to react with a whole mood to certain situations that were similar to the first painful one. And so, it’s a marvelous process of gradually recognizing our weak points and our helplessness and the wounds that we bring with us from early childhood. And by recognizing them, most of them are going to be gradually dissipated. Or, if they are more serious, then we may need psychological help or the reinforcement of professional counseling to help us face this and this is especially the case of people who at a very early age were subjected to sexual abuse.

La noche de los Sentidos

Solo un breve comentario sobre la así llamada Noche de los Sentidos; Se trata, esencialmente, de familiarizarnos con nuestros defectos y disposiciones inconscientes, que son claramente obstáculos para el proceso transformador, o contrarios al amor. Y por lo tanto necesitamos prestarles atención, y una vez que comienzan a aparecer en la oración o en la acción, estamos en la Noche de los Sentidos. En lugar de ignorarlos o de no tener conciencia de ellos, la vida diaria está llena de pequeñas ocasiones para ver, al principio al menos, la expresión de los programas de felicidad. La señal de que hay un síntoma de que están funcionando son las emociones que nos causan aflicción, como la pena, la ira, la soberbia la avaricia, la lujuria – la lista usual de pecados capitales con los escenarios de estas disposiciones emocionales que nos causan aflicción, y que se vuelven más observables porque están más arraigadas. Esto es algo muy interesante. Demos uno o dos ejemplos para hacerlo más concreto.Como resultado de la oración, emergiendo del silencio o permitiéndolo gracias al silencio, los recuerdos empiezan a ser evacuados – los traumas que hemos reprimido en el inconsciente en etapas muy tempranas de nuestra vida porque no teníamos los recursos para enfrentarlos empiezan a aparecerse a la conciencia no solo en la oración sino en otros aspectos de la vida, y, si podemos, es una buena idea tomar algo de distancia y reconocerlos. Algunas personas se sienten perseguidas por ellos, porque estos pensamientos constituyen un desafío para su orgullo personal o para la idea que tienen de cuan avanzados están en su vida espiritual, o por el hecho de que todavía pudieran sufrir esas tentaciones tan mundanas luego de gozar de momentos de gran paz y gozo. Esto los desconcierta, y se inclinan a preguntarse qué hicieron mal. No hicieron nada mal. Se trata simplemente de un proceso que requiere una clase de masaje que a veces trabaja sobre áreas que son dolorosas, pero que necesitan ser hurgadas para liberar la energía que está atrapada allí, o necesitan afirmaciones o consuelos para soportar este proceso. Necesitamos estar muy motivados para hacerlo. Dios nos ayuda, y también, si tenemos interés en el proceso de transformación, es mucho más probable que podamos verlo, ver nuestros defectos más como un juego que como una purificación, y deleitarnos en descubrir y darnos cuenta de que, “una vez más, ¡ah!, estoy un poco enojado por algo en ese nivel y no sé por qué.”Y entonces, por ejemplo, si estábamos en una relación en nuestra infancia que nos hacía sufrir o en la que nos sentíamos oprimidos por la forma en la que se comportaban nuestros padres, que quizá nos descuidaron, pero en especial si estaban enojados, y más aún si sus estados de ánimo cambiaban rápidamente como en el caso de los alcohólicos, lo que hace que los niños estén a merced de un padre que tiene algo como una personalidad dual y está en rehabilitación, y que, aunque ya esté completamente sobrio gracias al programa de recuperación, el daño hecho a las emociones del niño todavía está intacto, tan doloroso que el niño ni siquiera sabe que está allí. De pronto aparece alguien en la vida diaria que se parece a su padre o cuya conducta es opresiva o amenazante. Entonces el niño, sin ninguna razón inmediata sino en respuesta a los recuerdos del pasado, todavía desconocidos, se siente incómodo o no puede expresar sus pensamientos o no reacciona defendiéndose cuando debería, o no se defiende de manera normal, sino que elige retirarse, lo que es una especie de resistencia pasiva al problema, que significa, simplemente, no enfrentarlo.Entonces, sentir el dolor… y es por eso por lo que la vida cotidiana es tan importante para que el proceso contemplativo lleve los frutos de la Oración Centrante, si esa es la oración que practican, a la vida diaria, considerando como frutos de la oración estos momentos terapéuticos de comprensión o señales de advertencia de que existe una profunda motivación para estas emociones perturbadoras que se disparan, y que debe ser sanada. Y así, al reconocerlas cuando emergen, con el tiempo nos llega probablemente la comprensión de que no estamos actuando en el momento presente, sino que actúa el niño que ha sido herido porque las circunstancias son similares o de alguna manera se repiten.Este proceso gradualmente permite que, en la vida diaria, la psiquis esté más relajada ante las dificultades que antes nos causaban grandes problemas, porque ahora sabe que tiene heridas que necesitan ser sanadas. Y cuando desaparece esta sensación de malestar es importante dar la bienvenida a la situación y ofrecérsela a Dios para que nos sane. No tratemos de sanarla por nosotros mismos, porque esta demasiado arraigada, sino que permitamos que Dios la sane haciendo desaparecer las heridas, y habitualmente haciendo que la dificultad se vuelva consciente. No necesita ser algo detallado, o quizá no recordemos los momentos en particular, o puede haber una serie de cosas que nos hacen reaccionar de cierta manera a ciertas situaciones que son similares a la primera situación dolorosa. Es un proceso maravilloso – reconocer gradualmente nuestros puntos débiles y nuestra impotencia, y las heridas que traemos con nosotros desde nuestra más temprana infancia. Y al reconocerlas la mayoría gradualmente se disiparán. O, si son más serias, entonces podremos necesitar ayuda psicológica o el apoyo de un consejo profesional para ayudarnos a enfrentarlas, y este es especialmente el caso de personas que desde una temprana edad han sufrido abusos sexuales.