You are here

We embrace the process of transformation in Christ, both in ourselves and in others, through the practice of Centering Prayer.

Original Sin and the Evolutionary Explanation of the Human Condition

Series: 
Love Matters
Week: 
44

Love Matters are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of the new series God is Love: The Heart of All Creation. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posted every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

View Transcript

Video Archive

English Transcript: 

The basic teaching of original sin about the human condition is not being subverted by the evolutionary explanation but that explanation does greatly reduce the sense of responsibility for sin as the source of man’s human condition.  And it raises the possibility that perhaps there’s another explanation that should be considered that doesn’t necessarily deny the first but that reflects some of the discoveries of microbiology and anthropology that are pretty well accepted by the scientific community today.  And so in certain sects or traditions or theologies in the Christian Tradition across the spectrum of all the denominations there has been a certain insistence on sin as inherited by everybody and although no one attributes guilt to this situation, the need to make reparation or return injustice for the offense to God has certainly added to the guilt to the basic condition of feeling unworthy or that God is offended or that he has to be appeased or that he will punish us.  And so, those elements of fear, shame and guilt tend to fix themselves fairly easily like barnacles to the doctrine of original sin as originally proposed.  So, this would require some theological adjustments in other areas since theology is so inter-related.  But instead of saying “I’m no good or I’m all evil” like the Jansenists used to say in their day makes the psychological reaction to spiritual efforts and their inevitable failures at times much more acute than possibly the evolutionary idea that we’re coming out of a whole different strand of consciousness.

Spanish Transcript: 

El Pecado Original y la Explicación Evolutiva de la Condición Humana

La enseñanza principal  del hecho de explicar la condición humana por medio del pecado original no es revertida por la explicación evolutiva, pero esta última  reduce en gran medida el sentido de la responsabilidad por el pecado como fuente de la condición humana. Y plantea la posibilidad de que quizá haya otra explicación que debería considerarse, que no necesariamente niega la primera sino que refleja algunos de los descubrimientos de la microbiología y antropología que están ampliamente aceptados en la comunidad científica hoy en día.

En algunas sectas o tradiciones o teologías dentro de la tradición cristiana, dentro de todas las denominaciones, ha habido una cierta insistencia sobre el pecado como algo heredado por todos, y si bien nadie atribuye culpa por la situación, la necesidad de reparar el daño o reconocer la injusticia de haber ofendido a Dios ha contribuido a la culpa, a la condición de sentirnos indignos, o de que Dios está ofendido, o de que debe ser apaciguado, o de que nos castigará.

Así, esos elementos de miedo, vergüenza y culpa se fijan fácilmente a nosotros por medio de la doctrina del pecado original tal como fue concebida inicialmente, tal como lo hacen los moluscos en el casco de un barco. 
Esto requeriría de algunos ajustes teológicos en otras áreas, ya que la teología está muy interrelacionada. Pero decir “No sirvo para nada,” o “soy pura maldad”, como acostumbraban decir los jansenistas en su momento, hace que la reacción psicológica ante nuestros esfuerzos espirituales y sus inevitables fracasos sea mucho mas grave que posiblemente la idea evolutiva de que provenimos de un tipo totalmente diferente de conciencia

Category: 
God Is Love