The Western Model of Spirituality

Series: 
Journey to Oneness
Week: 
2

Journey to Oneness are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of his last DVD series That We May Be One in July 2016. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posed every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

View Transcript

Video Archive

English Transcript: 

The Western Model is about God-outside-of-self. Here are some of the symptoms of a Western Spirituality: We initiate all the actions for proper activity and God rewards. Well, this gives you an image of God sitting in the bleachers someplace and watching our activities and if they are good, it is thumbs up! If they are not, it is thumbs down, and very far down! So, grace for the Western Model is something that is building up reward in heaven, in the next life, and we keep building up merit through our efforts.

So, in the Western Model, we do all our inspiration, however much influenced by our reflections on Scripture, but there is this deep psychological sense of the distrust of self; that it is just too bad, that we’re unworthy of God’s presence. We do not know what to do if he would be living in us, because everything we do, or at least a lot of it, does not seem to us to have anything to do with God.

The Western Model, goes well with rational consciousness, and as you know, rational consciousness has been developing into the technological age. We are probably at the peak of it, which is why some anthropologists think we are at an axial period in which we may move to a higher state of possibilities of human nature, which would be the intuitive or some form of unitive consciousness that is based on actual experience of God-within-us.  So, the Western Model fits nicely into rational consciousness before it is fully developed.

Those who have the Western Model have no idea what the mystics are talking about, or why people do Centering Prayer or some other methods to quiet down. They do not realize the value of silence, that silence is something within us, and we also are in the silence. Silence is this infinite, boundless presence of the Ultimate Reality in everything and in us.

Spanish Transcript: 

El Modelo Occidental de Espiritualidad

El Modelo Occidental de espiritualidad es acerca de Dios-externo-al-yo. He aquí algunos de los síntomas de una espiritualidad occidental: iniciamos todas las acciones suponiendo que son actividades correctas que merecen recompensas de parte de Dios. Esto implica una imagen de Dios sentado en alguna parte de la tribuna observando nuestras actividades, y si estas son buenas… ¡levanta el pulgar! Si no lo son… ¡lo baja, bien abajo! De este modo, la gracia, para el modelo occidental, es una acumulación de recompensas en el cielo, en la próxima vida; constantemente acumulamos méritos por medio de nuestros esfuerzos.

O sea que según el modelo occidental actuamos siguiendo nuestra inspiración - aunque estemos influidos por nuestras reflexiones acerca de las Escrituras - pero existe una profunda desconfianza psicológica del yo. Esto es lamentable porque significa que no somos dignos de la presencia de Dios. No sabemos qué hacer con el hecho de que Dios nos habita, ya que no nos parece que todo lo que hacemos, o al menos mucho de lo que hacemos, tenga nada que ver con Él.

El modelo occidental tiene afinidad con la conciencia racional, y como saben, ésta se ha desarrollado en la era tecnológica. Probablemente hemos alcanzado ahora su punto más alto, que es por lo que algunos antropólogos piensan que estamos en un período axial en el que nos podemos mover a un estado más elevado de posibilidades de la naturaleza humana, que sería el estado intuitivo o alguna forma de conciencia unitiva que se base en la real experiencia de Dios-dentro-nuestro. De ahí que el Modelo Occidental se corresponda perfectamente con la conciencia racional antes de su pleno desarrollo.

Los que emplean el modelo occidental no tienen idea de qué hablan los místicos, o por qué las personas hacen Oración Centrante o algún otro método para aquietarse. No se dan cuenta del valor del silencio, de que el silencio es algo que está dentro nuestro, y de que nosotros también estamos en silencio. El silencio es la presencia infinita, ilimitada, de la Realidad Ultima en todo y en nosotros.

Category: 
Journey to Oneness