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We embrace the process of transformation in Christ, both in ourselves and in others, through the practice of Centering Prayer.

The Western Model of Spirituality vs. The Scriptural Model of Spirituality

Series: 
Journey to Oneness
Week: 
1

Journey to Oneness are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of his last DVD series That We May Be One in July 2016. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posed every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

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English Transcript: 

We need to keep in mind that we have been in the Christian Tradition especially since the Reformation somewhat focused on doctrinal differences rather than on the spiritual journey itself or practicing the Gospel. So, there has developed in recent years what [Richard] Hauser, a Jesuit who taught at Creighton University for years, describes as the Western Model of Spirituality as opposed to a Scriptural Model of Spirituality. So, this development, of course, has had historical implications and has arisen from an overemphasis on our activity. Of course, Christian Tradition has always had a concern about works and grace and how they relate. 

Well, here is a way of explaining it, inspired by Hauser’s book, In His Spirit, which goes like this: The Western Model basically is a model of spirituality or of seeing the Christian experience as the self-outside-of-God. Earlier parts of the Tradition, and in the tradition of the great mystics: Pseudo-Dionysius, The Cloud of Unknowing, Ruysbroeck, and especially Eckhart and the Dominicans and the Beguines and the Carmelites and the whole history is about … of mysticism is about self-in-God. So, there is a basic conflict in Christianity itself, and it is especially prominent in our day when for the last couple of hundred years priests and, hence, bishops have never been taught anything about the contemplative dimension of the Gospel or the Christian mystical tradition. The most you can find in a university or a seminary is the history of spirituality. But, this is terribly important. I do not think you can have a spiritual life without grasping the implications of the Scriptural Model.

Spanish Transcript: 

El Modelo Occidental de Espiritualidad versus el Modelo de Espiritualidad de las Escrituras

Necesitamos tener en cuenta que, en la tradición cristiana y especialmente desde la Reforma, en alguna medida nos hemos enfocado en las diferencias doctrinales en lugar de hacerlo en la travesía espiritual o en la práctica del Evangelio. Así, recientemente ha surgido lo que [Richard] Hauser, un jesuita que ha enseñado en la Universidad de Creighton por muchos años, describe como el Modelo de Espiritualidad Occidental, como opuesto al modelo de Espiritualidad de las Escrituras. El primero tiene, obviamente, implicancias históricas, y ha surgido por poner un énfasis excesivo en nuestra actividad. Por supuesto, a la tradición cristiana siempre le ha preocupado la relación entre las obras y la gracia.

Bueno, he aquí una manera de explicarlo inspirada por el libro de Hauser, In His Spirit, (“En Su Espíritu”) que sería la siguiente: el Modelo Occidental es esencialmente un modelo de espiritualidad que concibe la experiencia cristiana como un yo-externo-a-Dios. Las partes más antiguas de la tradición, en cambio,  y la tradición de los grandes místicos como Pseudo Dionysius, la Nube del No Saber, Ruysbroeck, y especialmente Eckhart y los dominicos, las beguinas y los carmelitas – toda la historia del misticismo -es acerca del yo-en-Dios. Hay, por lo tanto, un conflicto básico en el cristianismo mismo, y esto es especialmente evidente en nuestros días, porque durante los últimos dos siglos a los sacerdotes y por lo tanto a los obispos, nunca se les ha enseñado nada acerca de la dimensión contemplativa del Evangelio o de la tradición mística cristiana. Lo más que pueden encontrar en una universidad o en un seminario es una historia de la espiritualidad. Pero esto es algo terriblemente importante: no creo que podamos tener una vida espiritual sin comprender las implicancias del modelo que se presenta en las Escrituras.

Category: 
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